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盈科刑辩学院疫情专刊——疫情防控背景下医疗废物相关问题的法律规制与犯罪预防

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更新日期:2020-04-13

来源:盈科律师事务所

疫情期间,一则“有人回收废弃口罩再销售”的消息在微博和微信朋友圈引起众多人的担忧。由此,对于已经使用过的可能被病毒污染的一次性口罩如何进行安全处置,成为广泛讨论的话题。专家建议,这些零散的废弃口罩应该作为有害垃圾与其他生活垃圾分别进行清运和处理。

相比居民个人而言,广大医疗机构在诊疗救治患者过程中,也源源不断地产生了大量含有新冠肺炎病毒病原体的医疗废物,如使用过的口罩、防护服、护目镜以及其他带有病毒的医疗废物。如果这些含有病原体的医疗废物不能得到安全稳妥的收集、运送和处置,势必引起“二次污染”造成疫情传播,甚至引发重大环境污染事故。

一、问题导入

我国对医疗废物进行规范化管理始于2003年。国务院当时颁布了《医疗废物管理条例》(2011年修订),对医疗卫生机构和医疗废物集中处置单位在收集、运送、贮存、处置医疗废物方面的责任作了比较明确的规定。此后,我国开始专门建设医疗废物处理设施,并对医疗废物处置单位实施许可证管理制度,即持有危险废物经营许可证的单位才具有处置医疗废物的资质。数据显示:截至2018年,全国各省(区、市)共颁发了407份危险废物经营许可证,基本上覆盖到了每一个地级城市。

虽然我国建立了专门的医疗废物处置机制,但相关研究表明:目前的处置能力与实际需求之间还存在较大缺口,不少地区的医疗废物处置设施处于超负荷运行状况,各地依然有大量医疗废物并未得到规范处理。实践中,因非法处置医疗废物被追究刑事责任的事件时有耳闻。如20175月,湖南永州零陵区法院对非法买卖及处置医疗废物的被告人陈某等3人判处污染环境罪。无独有偶,201812月,浙江温岭市一家具有医疗废物处置资质的环保公司,也公然违反相关规定将从医院收集的100余吨医疗废物未做消毒处理就进行粉碎加工并对外销售,该公司及其法人、相关直接责任人均被判处污染环境罪。

二、罪名解析

污染环境罪规定在我国《刑法》第三百三十八条中,它指的是“违反国家规定,排放、倾倒或者处置有放射性的废物、含传染病病原体的废物、有毒物质或者其他有害物质,严重污染环境的”行为。此处的“违反国家规定”,具体到医疗废物处置方面,是指违反《传染病防治法》、《固体废物污染环境防治法》以及《医疗废物管理条例》(以下简称《条例》)等法律法规。2016年,最高法和最高检颁布了《关于办理环境污染刑事案件适用法律若干问题的解释》(以下简称《司法解释》),将无危险废物经营许可证从事收集、贮存、利用危险废物的行为也纳入刑事惩处范围。

根据《条例》和《司法解释》,以下6种情形可能构成污染环境罪:(1)无危险废物经营许可证从事收集、贮存、利用、处置医疗废物经营活动;(2)明知他人无危险废物经营许可证,向其提供或者委托其收集、贮存、利用、处置医疗废物;(3)无危险废物经营许可证,以营利为目的,从医疗废物中提取物质作为原材料或者燃料,并具有超标排放污染物、非法倾倒污染物或者其他违法造成环境污染的情形;(4)对医疗废物的处置不符合国家规定的环境保护、卫生标准、规范;(5)在运送过程中丢弃医疗废物,在非贮存地点倾倒、堆放医疗废物或者将医疗废物混入其他废物和生活垃圾;(6)转让、买卖、邮寄以及通过铁路、航空运输医疗废物。

三、综合评述

根据上述规定,疫情防控期间,如果真的有人从垃圾桶、垃圾站或其他垃圾清运、处置地点捡拾、收集大量废弃口罩,其行为就可能触犯刑法构成污染环境罪;如果其还将捡拾的被病毒污染的废弃医用口罩进行销售,对购买人的身体健康造成严重危害或者导致购买人感染新冠肺炎的特别严重后果,其行为还可能同时构成销售不符合标准的医用器材罪。在竞合情况下将择一重罪定罪处罚。

根据中国裁判文书网检索数据,全国法院2013-2019年一审判决污染环境罪案件共9841起,其中涉非法处置医疗废物案156起。在这些案件中,被告人的犯罪行为主要集中在两个方面:一是无危险废物经营许可证擅自收购、加工医疗废物,比如私自收购使用过的输液袋、一次性注射器等加工粉碎后对外出售用于生产塑料制品。二是有经营许可证却未按国家规定的标准对医疗废物进行无害化处置,比如将大量医疗废物未经消毒处理就进行倾倒、填埋导致水源被污染等。因此,虽然涉及医疗废物的污染环境犯罪案件绝对数量不多,但这类犯罪行为对生态环境安全和人民群众生命健康的危害是不容忽视的。

新冠肺炎爆发后,全国各地尤其是处在疫情中心的湖北感染病例人数激增,使得医疗废物处置的压力陡然增大。在全民抗“疫”的关键时刻,医疗废物的安全、稳妥、高效处置也是战胜疫情的重要一环。为此,公民与相关单位要合力防范污染环境的风险。对于公民个人来说,要严格做到不随意乱丢废弃口罩,这样既可以避免含有病毒的口罩混入生活垃圾造成病毒传播,也可以防止废弃口罩被不法之徒回收后再次销售。对医疗卫生机构来说,作为产生医疗废物的重要源头,要严格加强医疗废物在收集、暂存、运送等环节的管理,防止含有新冠肺炎病毒病原体的医疗废物流入不具有合法处置资质的个体手中。对医疗废物集中处置单位来说,作为合法的处置主体,也要严格按照国家规定的标准和规范对医疗废物进行无害化处理,切勿为了一己私利触犯刑法。



肖兴利律师

盈科刑辩学院副院长

盈科长沙分所刑事部执行主任

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